termitas

¿Qué son las termitas?

Las termitas son un grupo de insectos sociales que viven en colonias y construyen nidos. Se alimentan de la celulosa contenida en la madera, la cual van degradando hasta terminar con ella.

La mayor parte de ellas viven en climas tropicales o subtropicales, pero algunas viven en climas templados, lo que ha derivado en plagas urbanas en algunas regiones. Se introducen en las estructuras de los edificios sin ser detectadas a través de vías en los muros o los cimientos.

En ocasiones las termitas aladas son confundidas con hormigas aladas, pero no estan relacionadas. Existen 2600 especies de termitas en el mundo, lo que supone el 10 % de la biomasa total del planeta. Sus colonias pueden llegar a contar con hasta 3 millones de individuos.


¿Qué comen las termitas?

Se alimentan de la celulosa de la madera. Por sí mismas no son capaces de digerirla, pero aprovechan sus nutrientes gracias a la degradación de la celulosa que realizan los protozoos que viven en simbiosis dentro del aparato digestivo de las obreras. El alimento es transportado en el estómago y transmitido al resto de individuos del termitero a través del boca-boca o ano-boca.

termitas-en-casa Las termitas consumen la madera de dentro hacia fuera. Siempre dejan una capa superficial por fuera mientras ellas realizan su trabajo en el interior. Un signo inequívoco de la presencia de termitas en una viga o un marco de madera es simplemente golpearlo y ver si suena a hueco.
A veces ese golpe sin querer sobre un mueble, es lo que hace que nos demos cuenta por primera vez que tenemos invitados en casa. La madera se deshace como si fuera papel. La capa superior nos escondía lo que ocurría en el interior.


¿Qué daños pueden causar en nuestra casa?

Las termitas o isómeros, son consideradas como una plaga y si tenemos la mala suerte de sufrir una infestación las consecuencias pueden ser muy graves para la estructura de nuestra vivienda. Para empezar, la mayoría de las polizas de seguros no cubren los daños producidos por termitas. Además dado que trabajan 'silenciosamente' desde el interior de la madera, puede pasar mucho tiempo hasta que nos demos cuenta de su presencia. Y en el momento en el que nos encontremos con ellas, es posible que sea demasiado tarde y tengamos que hacer frente no solo a su invasión, sino a los costes de reparación de todo lo que hayan destruído.

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Así pues, es muy importante la detección de termitas prematura, cuanto antes nos demos cuenta de su presencia más fácil será detenerlas y menos será el precio que tengamos que pagar. Cada día que pasa los daños estructurales crecen al mismo ritmo que el desarrollo del termitero.
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¿Cómo se trasladan de un lugar a otro?

Para trasladarse de un lugar a otro, las termitas utilizan tubos construidos de barro. No les gusta la luz del sol, por lo que para protegerse viajan a través de ellos. Si encontramos uno de ellos y rompemos un trozo en seguida veremos aparecer a las termitas que viajan por dentro suyo.

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Las termitas son capaces de atravesar casi cualquier cosa hasta llegar a la madera. Incluso paredes supuestamente infranqueables de hormigón, no son obstáculo para ellas. Aprovechando las juntas y mediante un laborioso trabajo, van desgranando el material hasta atravesarla.


Diferencias entre termita y carcoma

Es importante conocer cómo son las termitas y las diferencias que existen entre termita y carcoma de la madera, puesto que son dos especies totalmente distintas sin relación entre ellas.

carcoma La plaga de la carcoma es fácil de reconocer a simple vista. Perforan maderas, vigas y muebles, y se ven los agujeros que provocan en ellos. Dejan un rastro inconfundible que les delata, un característico polvo o serrín bajo la madera de la que están alimentando.

Las termitas son mas cuidadosas en ese aspecto, no dejan 'huellas' visibles y se trasladan de un sitio a otro a través del interior de tuberías de barro.

La carcoma es muy escasa en la naturaleza y se encuentra siempre en lugares ligados al hombre; su entorno ideal son las construcciones humanas siempre que haya madera. No es habitual encontrarla en árboles vivos, prefieren los muebles y las construcciones antiguas de madera seca.

Siendo larva, excava galerías por dentro de la madera y sólo en la última etapa de su vida, se transforma en coleóptero. Es entonces cuando hace un orificio y sale a la superficie. Puede volar, y eso le sirve para depositar sus huevos en otros lugares.

Si prestamos atención, es posible oír el sonido de la carcoma devorando la madera. En cambio el sonido que emiten las termitas no es audible a menos que utilicemos tecnología especializada.

En el siguiente vídeo podemos escuchar el sonido que emite la carcoma al comer la madera:



Por si aún no quedara clara la diferencia, una breve y sencilla explicación de como distinguir entre termitas y carcoma:


Ejemplo de una ventana de madera afectada por la carcoma

ejemplo de carcoma

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