¿ Qué son las termitas ?

Las termitas son un grupo de insectos sociales que viven en colonias y construyen nidos. Se alimentan de la celulosa contenida en la madera, la cual van degradando hasta terminar con ella.

La mayor parte de ellas viven en climas tropicales o subtropicales, pero también se encuentran en lugares templados, lo que ha derivado en la aparición de plagas urbanas. Se introducen en las estructuras de los edificios sin ser detectadas a través de vías en los muros o los cimientos.

En ocasiones las termitas aladas son confundidas con hormigas aladas, pero no están relacionadas. Existen 2600 especies de termitas en el mundo, lo que supone el 10 % de la biomasa total del planeta. Sus colonias pueden llegar a ser de hasta 3 millones de individuos.

¿ Qué comen las termitas ?

Se alimentan de la celulosa de la madera. Por sí mismas no son capaces de digerirla, pero aprovechan sus nutrientes gracias a la degradación que realizan los protozoos que viven en simbiosis dentro del aparato digestivo de las obreras. Transportan el alimento en el estómago y lo transmiten al resto de individuos del termitero a través del boca-boca o ano-boca.

Las termitas consumen la madera de dentro hacia fuera. Siempre dejan una capa superficial exterior, mientras ellas realizan su trabajo en el interior. Un signo inequívoco de su presencia en una viga o un marco de madera es golpearlo y ver si suena a hueco.

A veces nos damos cuenta de que tenemos termitas en casa de casualidad, cuando chocamos con un mueble y la madera se deshace como si fuera papel. La capa superior nos escondía lo que ocurría en el interior.

Qué son las termitas
Termitas alimentándose

¿ Qué daños pueden causar en nuestra casa ?

Las termitas o isómeros, son consideradas como una plaga y si tenemos la mala suerte de sufrir una infestación las consecuencias pueden ser muy graves en la estructura de nuestra vivienda.

Para empezar, la mayoría de las pólizas de seguros no cubren los daños producidos por termitas. Además dado que trabajan silenciosamente desde el interior de la madera, puede pasar mucho tiempo hasta que nos demos cuenta de su presencia. Y en el momento en el que nos encontremos con ellas, es posible que sea demasiado tarde y tengamos que hacer frente no solo a su invasión, sino a los costes de reparación de todo lo que hayan destruido.

daños en casa
madera roida por termitas
Comiendo madera
destrozos casa

Así pues, es muy importante la detección de termitas prematura, cuanto antes nos demos cuenta de su presencia más fácil será detenerlas y menor el precio que tengamos que pagar. Cada día que pasa los daños estructurales crecen al mismo ritmo que el desarrollo del termitero.

¿ Cómo se trasladan de un lugar a otro ?

Para moverse las termitas utilizan tubos construidos de barro. No les gusta la luz del sol, por lo que se protegen viajando a través de ellos. Si nos encontramos con uno y rompemos un trozo, en seguida veremos aparecer una hilera de ellas en su interior.

nido de termitas en casa
tubos por donde se trasladan

Las termitas son capaces de atravesar casi cualquier cosa hasta llegar a la madera. No hay nada que se les resista, incluso atraviesan paredes infranqueables de hormigón. Para ello aprovechan las juntas y mediante un laborioso trabajo, van desgranando el material con paciencia hasta atravesarla.

Diferencias entre termita y carcoma

La termita y la carcoma son dos especies diferentes que no tienen nada que ver entre ellas y que a menudo son confundidas.

La plaga de la carcoma es fácil de reconocer a simple vista. Perforan maderas, vigas y muebles, y se ven los agujeros que provocan en ellos. Dejan un rastro inconfundible que les delata, un característico polvo o serrín bajo la madera de la que están alimentando.

Las termitas son mas cuidadosas en ese aspecto, no dejan huellas visibles y se trasladan de un sitio a otro a través del interior de tuberías de barro.

La carcoma es muy escasa en la naturaleza y se encuentra en lugares ligados al hombre; su entorno ideal son las construcciones humanas de madera o sitios con muebles antiguos. No es habitual encontrarla en árboles vivos.

como es la carcoma

Siendo larva, excava galerías por dentro de la madera y solo en la última etapa de su vida, se transforma en coleóptero. Es entonces cuando hace un orificio y sale a la superficie. Puede volar, y eso le sirve para depositar sus huevos en otros lugares.

En el siguiente vídeo nos explican de forma sencilla como diferenciar si tenemos una plaga de termitas o de carcoma:

Así suena la carcoma devorando la madera

Cuando estamos en algún lugar con silencio total y hay presencia de carcoma, es posible oirlas devorando la madera. En el siguiente vídeo nos enseñan el ruido que hacen:

Al contrario, el sonido que emiten las termitas no es audible por el ser humano a menos que utilicemos tecnología especializada. 

ventana con carcoma

En esta foto vemos un ejemplo de una ventana de madera afectada por la carcoma. A simple vista se pueden ver los agujeros que provoca, junto a los restos de serrín y polvo que generan.

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