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Tipos de Termitas

Antes de conocer los tipos de termitas que existen, es importante saber como se organizan socialmente, su casta y la misión que cumplen cada una en el termitero.

Ciclo de vida

El ciclo de vida de las termitas tiene tres fases: huevo, ninfa y adulto.
Todo comienza con la puesta de huevos de la reina. De ellos eclosionan miles de pequeñas larvas de color blanquecino. Se desarrollan y una vez que alcanzan la madurez podemos distinguir tres tipos de castas según su rol en el termitero: obreras, soldados o reproductoras. Las reproductoras o termitas aladas, serán las encargadas de salir al exterior, reproducirse y formar nuevas colonias; iniciando así de nuevo el ciclo.

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Castas de termitas y características

Una vez que son adultas, podemos distinguir varias castas diferenciadas: Además de éstas, en algunos termiteros existe otra denominada Pseudoergados. Son individuos con una misión muy específica. En caso de que haya algun problema en el termitero, pueden transformarse en obreras, soldados o reproductoras, y hacer las funciones necesarias. Son como los sustitutos de emergencia.

Principales características de cada grupo:

Obreras

termita obrera

Son exclusivamente hembras, de color blanco, ciegas y cumplen un papel fundamental, la construcción y el mantenimiento del nido.
Son las que excavan las galerías y construyen los túneles. Además se encargan de el cuidado y la alimentación del resto de miembros de la colonia.

obreras
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Soldados

termita soldado

Son de ambos sexos y se les reconoce por tener una cabeza muy grande. Muchos de ellos cuentan con mandíbulas para defender a la colonia de los ataques externos.
Los que no poseen mandíbulas para la defensa, tienen glándulas en su rostro capaces de emitir secreciones tóxicas y repelentes.

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Termitas reproductoras o aladas

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Poseen capacidad reproductiva, pueden producir nuevas reinas y reyes. En la época de reproducción, salen masivamente, volando fuera del termitero para aparearse con otras termitas aladas de otros termiteros y establecer nuevas colonias. Tras aparearse pierden las alas. Tienen un color más oscuro y en ocasiones se confunden con hormigas voladoras.

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Termita reina y termita rey

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Son los reproductores primarios. Su función en la colonia es asegurar la reproducción. Apenas se desplazan, especialmente la reina cuyo abdomen crece enormemente. Puede poner miles de huevos. En caso de que la reina muera o su puesta de huevos decrezca notablemente, se pueden producir reinas sustitutas.

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termita reina
Si es impresionante ver las fotos de una termita reina, observar en vídeo el constante movimiento de su enorme cuerpo es más asombroso todavía:




Especies de termitas

Basándonos en el lugar donde construyen su nido, podemos distinguir tres especies de termitas:

Éstas son las características principales de cada especie:


Termitas subterráneas

Son las que suelen provocar más daños en edificios y construcciones, ya que atacan la estructura de madera y es vital que en cuanto las detectemos iniciemos un tratamiento para eliminarlas antes de que ellas lo hagan con nuestra casa. La más extendida es la especie Reticulitermes. Al contrario de lo que se suele pensar, viven en la tierra y no en la madera. Tan sólo acuden a la madera para recoger el alimento que servirá para alimentar al resto de la colonia que está bajo el suelo.

Es difícil localizar la ubicación del nido bajo tierra. El termitero suele estar localizado en el subsuelo, a más de 40 metros del lugar donde se recogen el alimento. Las termitas tienen fototropismo negativo, es decir, huyen de la luz. Por ello acceden a la madera de las casas desde el interior, atravesando muros y paredes.

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En ocasiones especiales las termitas se ven obligadas a salir al exterior, ya sea porque no encuentran madera o porque se han encontrado con un elemento que no pueden atravesar. Como no pueden exponerse a la luz, construyen túneles de barro, saliva y excrementos, y se desplazan por su interior.

Estos túneles son muy característicos. Si nos encontramos con alguno y lo rompemos, podremos ver en su interior a las termitas obreras, y en unos instantes la llegada de las termitas soldado.



Termitas de madera húmeda

Se alimentan de la madera en estado de descomposición, como viejos troncos de árboles o madera semi enterrada. Abundan más en EEUU, especialmente en la zona de la Costa Pacífica. Las colonias alcanzan unos 4000 individuos y su tamaño es un poco mayor que las subterráneas.

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Termitas de madera seca

Tienen sus nidos dentro de la propia fuente de alimento. En España las especies más extendidas son la Kalotermes flavicollis (Fabricius) y la Cryptotermes brevis (Walker). Podemos encontrarlas en varias regiones del área mediterránea.

Sus termiteros son de 1000 a 1500 individuos. Son capaces de anidar en cualquier posible fuente de alimento: muebles, puertas, marcos, vigas,.. El desarrollo de la colonia es lento pero muy destructivo. Los daños estructurales que causan pueden ser muy graves.

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El termitero es menos estable que los termiteros subterráneos, ya que su hábitat está limitado a la cantidad de alimento disponible. Durará unos años, pero no es como el subterráneo, que en teoría puede seguir renovándose de forma indefinida.


Termitas en España

En España se ha detectado la presencia de tres especies de termitas: subterráneas, de madera seca y una variante conocida como la termita canaria.